Rasisme Anti-Asia Membawa Dampak Mental dan Emosional pada Saya


Ini melelahkan.

Adobe Stock / Mary Long

Sambil menonton serial dokumenter PBS baru Amerika Asia, Saya mulai menangis. Saya senang berpartisipasi dalam film dokumenter dan berbicara tentang aktor Hollywood klasik di episode pertama. Topik ini sangat cocok dengan ruang kemudi saya sebagai sosiolog yang mempelajari aktor warna. Tapi serial itu juga mendokumentasikan diskriminasi yang dihadapi orang Asia-Amerika selama beberapa generasi. Melihat sejarah rasisme terhadap orang Amerika keturunan Asia yang digambarkan di layar memicu trauma yang saya pegang.

Seperti kebanyakan dari kita, saya sudah berurusan dengan isolasi sosial, ketidakpastian ekonomi, dan ancaman pandemi. Ini membuat saya terlalu terkuras untuk menghadapi peningkatan kejahatan rasial terhadap orang Asia-Amerika setelah penyakit virus korona, COVID-19, pertama kali diidentifikasi di Wuhan, Cina. Setiap kali saya melihat laporan tentang orang Asia dan Amerika Asia yang diludahi dan batuk, dipukuli, dan diserang dengan asam, saya mundur lebih dalam ke rumah saya dan ke dalam diri saya sendiri. Diskriminasi terhadap orang Asia-Amerika ini tidak hanya salah arah dan salah, tetapi juga berdampak pada kesehatan fisik dan mental secara keseluruhan dan kesejahteraan orang Asia-Amerika di seluruh negeri.

Hari-hari ini saya merasa seperti berurusan dengan dua pandemi: COVID-19 dan rasisme anti-Asia. “Di Amerika Serikat, sentimen anti-Asia telah menjadi menular,” Derald Wing Sue, Ph.D., profesor Psikologi dan Pendidikan di Universitas Columbia, mengatakan pada DIRI, menunjuk ke berbagai penelitian yang menunjukkan bahwa bias memang dapat menyebar dari orang ke orang. seperti virus. “Sebagai orang Asia, saya merasakannya,” kata Sue, menambahkan bahwa “efek menular” ini bisa sangat merusak ketika orang-orang dengan posisi kekuasaan tinggi dengan platform besar menyebarkan informasi yang salah dan bias.

Rasisme anti-Asia adalah salah satu bagian dari apa yang oleh sebagian orang berhak disebut sebagai pukulan ganda yang dihadapi sebagian besar komunitas Asia-Amerika. Unsur lainnya (tidak dapat dipisahkan dalam banyak hal dari rasisme) adalah efek pandemi pada bisnis Asia, yang pada gilirannya merugikan banyak pemilik dan karyawan. Menurut laporan Departemen Tenaga Kerja Negara Bagian New York, negara bagian itu mengalami peningkatan pengajuan pengangguran sebesar 10.210% dari tahun ke tahun di antara orang Asia-Amerika, peningkatan tertinggi dari semua kelompok ras.

Orang Asia di Amerika Serikat telah lama menjadi sasaran xenofobia. Di bawah Undang-Undang Pengecualian China tahun 1882, imigran China menjadi kelompok etnis pertama yang dilarang masuk ke Amerika Serikat, sebuah keputusan yang berlangsung selama 61 tahun. Undang-undang tambahan memblokir imigran dari berbagai negara Asia lainnya selama periode yang sama. Ketakutan anti-Asia melonjak setelah pemboman Pearl Harbor oleh Jepang pada tahun 1941, yang menyebabkan penahanan orang Jepang-Amerika, termasuk warga AS, di kamp konsentrasi. Pembunuhan kejahatan rasial terhadap warga keturunan Cina-Amerika Vincent Chin pada tahun 1982 adalah hasil dari rasisme anti-Jepang selama penurunan industri otomotif AS. Pasca-9/11, orang-orang keturunan Timur Tengah, Afrika Utara, dan Asia Selatan mengalami (dan terus menanggung) kefanatikan anti-Muslim dan kejahatan rasial. Kemudian pandemi COVID-19 dimulai, dan terlalu banyak orang yang menggunakannya sebagai alasan untuk menyalakan api rasisme terhadap orang Asia-Amerika.

Sejak 19 Maret 2020, lebih dari 1.700 insiden rasisme anti-Asia telah dilaporkan ke Hentikan Kebencian AAPI, menurut salah satu pendiri situs tersebut, Russell Jeong, Ph.D., ketua dan profesor Kajian Amerika Asia di Negara Bagian San Francisco Universitas. Jumlah ini hanya mewakili sebagian kecil dari tindakan rasis anti-Asia, karena banyak yang tidak dilaporkan. Dari insiden ini, Jeong memberi tahu saya, 60% dilaporkan oleh orang Asia-Amerika dari etnis non-Tionghoa. Yang mengkhawatirkan, sejumlah besar korban berasal dari populasi rentan, dengan 7,7% laporan disampaikan oleh mereka yang berusia di atas 60 tahun, dan 11% laporan menyebutkan pemuda sebagai korban, kata Jeong, menambahkan bahwa perempuan juga 2,4 kali lebih mungkin dibandingkan laki-laki. diserang.

Sebagai seorang wanita Asia Amerika, saya bukan orang baru dalam serangan rasis dan seksis. Di masa lalu, saya terkadang menghindari keterlibatan dengan pelaku demi keselamatan saya. Di lain waktu, saya berhasil menetapkan batasan verbal dengan frasa seperti, "Berhentilah berbicara dengan saya", dan sebagai hasilnya saya merasa diberdayakan. Tetapi mungkin sulit untuk mengetahui apa yang harus dilakukan saat ini, terutama ketika rasanya rasisme anti-Asia lebih disetujui secara sosial daripada dalam sejarah baru-baru ini.

Jika Anda berada di posisi yang sama dan mencari panduan, saya berkonsultasi dengan para ahli tentang apa yang harus dilakukan saat menghadapi mikroagresi acak dan tindakan rasisme yang lebih disengaja. Tidak mengherankan, keputusan yang paling masuk akal atau terasa tepat pada saat itu bergantung pada sejumlah faktor.

Ada pilihan untuk mengatakan sesuatu, seperti yang pernah saya lakukan. “Bicaralah,” kata Sue, yang meneliti dampak mikroagresi. Efek kumulatif mikroagresi dapat menyebabkan konsekuensi psikologis dan fisiologis, jelasnya, dan mengatakan sesuatu sebagai tanggapan dapat membantu Anda merasa lebih terkendali. "Jangan hanya memberi tahu orang ini bahwa Anda tidak setuju dengan mereka (Anda tidak boleh mengubahnya), tetapi juga untuk kebaikan Anda sendiri," kata Sue.

Seperti apa dalam praktiknya? Jika orang yang melakukan agresi mikro rasial adalah seseorang yang saya kenal, saya biasanya menanyakan pertanyaan seperti, "Mengapa Anda menanyakan hal itu kepada saya?" atau mengarahkan kembali komentar itu kepada mereka untuk membuat mereka mempertimbangkan kembali kata-kata mereka. Sue menyebutnya "intervensi mikro".

Tentu saja, tergantung pada keadaan tertentu, sayangnya, angkat bicara bisa berbahaya, terutama saat menghadapi tindakan rasisme yang terang-terangan dan disengaja daripada serangan mikro yang lebih halus (namun tetap berbahaya). Saya biasanya mengevaluasi situasi dan lingkungan untuk menentukan apakah saya akan angkat bicara atau tidak, dan jika merasa tidak aman, saya tidak. Anda mungkin juga memutuskan untuk tidak terlibat karena Anda tahu orang yang menjadi rasis itu tidak masuk akal, kata Jeong. Terlibat dengan mereka juga dapat membuat Anda merasa seperti "Anda hanya memberi mereka lebih banyak suara dan lebih banyak kekuatan," tambahnya. Jika Anda berpikir Anda akan merasa seperti itu setelah itu, memutuskan untuk tidak mengatakan apa pun mungkin merupakan tindakan perlindungan diri. Jeong juga menyebut ulang rasisme anti-Asia sebagai "bukan masalah atau masalah Amerika Asia" tetapi "masalah orang lain" yang "mereka perlu diatasi. "

Untuk wawasan lebih lanjut tentang cara menavigasi kemungkinan tanggapan terhadap rasisme anti-Asia saat ini, saya sarankan untuk melihat sumber daya seperti kursus online Impact Bay Area tentang cara menetapkan batasan verbal dan strategi pertahanan diri lainnya. Pada bulan Mei dan Juni, organisasi ini menjalankan kursus ini khusus untuk orang Amerika Asia dan Kepulauan Pasifik yang menghadapi pelecehan berbasis ras.

Tidak peduli apa yang Anda putuskan, Jeong mendesak siapa pun yang pernah mengalami diskriminasi semacam ini untuk melaporkannya ke Hentikan Kebencian AAPI. “Kecuali jika kita memiliki suara kolektif,” katanya, “itu akan terjadi lagi pada orang lain.”

Saya setuju dengan Jeong bahwa mengambil tindakan kolektif untuk melawan kebencian itu kuat dan penting. Untuk itu, saya telah bergabung dengan kampanye online seperti #WashTheHate untuk memberikan perhatian pada diskriminasi yang dihadapi oleh komunitas Asia-Amerika dan #HateIsAVirus untuk meningkatkan kesadaran dan dana bagi bisnis Asia-Amerika yang dirugikan oleh rasisme. Saya juga mendengarkan percakapan yang dibawakan oleh Act to Change untuk membahas perundungan dan rasisme terhadap komunitas AAPI dan baru-baru ini berpartisipasi dalam pelatihan intervensi pengamat yang disediakan oleh Orang Asia Amerika Memajukan Keadilan bekerja sama dengan Hollaback! Saya merekomendasikan pelatihan ini untuk siapa saja yang ingin membantu melindungi korban kefanatikan di ruang publik dan online.

Untuk inspirasi lebih lanjut, saya mulai menyelidiki bagaimana orang Asia Amerika lainnya mengambil tindakan dalam menghadapi rasisme anti-Asia yang lebih publik. Harry Budisidharta — direktur eksekutif Asian Pacific Development Center — memberi tahu saya bahwa dia bekerja dengan dewan kota dan walikota di Colorado untuk mengutuk kejahatan rasial terhadap Asia-Amerika dan juga dengan penegak hukum untuk menyebarkan informasi tentang pelaporan kejahatan rasial dalam berbagai bahasa Asia. Sosiolog Vivian Shaw dan Christina Ong memulai Proyek AAPI COVID-19 untuk meneliti dampak COVID-19 pada komunitas AAPI di luar kejahatan rasial. Dan senator Mazie Hirono dan Tammy Duckworth, bersama dengan Senator Elizabeth Warren, yang membantu mempelopori upaya tersebut, meyakinkan Komisi Hak Sipil AS untuk mengambil tindakan "tegas" terhadap tindakan rasisme terhadap orang Asia.

Sementara memerangi kebencian secara kolektif memberdayakan, terutama dengan orang Asia-Amerika lainnya, saya juga perlu memperhatikan kesejahteraan saya sendiri dalam perjalanan ini. Healing Justice Toolkit, yang dikembangkan oleh Dignity & Power NOW dan Justice Teams Network untuk memberikan bantuan kepada mereka yang terkena trauma akibat penegakan hukum negara, mendefinisikan penyembuhan sebagai “proses perbaikan yang berkelanjutan serta membangun kekuatan, ketahanan, dan perlawanan untuk mengubah sistem penindasan. " Berikut adalah beberapa tip yang saya adaptasi dari kit alat untuk membantu kita semua bergerak menuju penyembuhan, ketahanan, dan pemberdayaan.

  • Identifikasi kebiasaan yang membuat Anda merasa aman, dan lakukan setidaknya setiap minggu jika memungkinkan. Saya menemukan hiking dan menjernihkan pikiran di alam sebagai latihan yang menenangkan dan mencoba melakukan ini setidaknya empat kali seminggu.
  • Bagikan pengalaman traumatis di lingkungan yang aman dengan orang lain yang pernah mengalami trauma serupa. Berbicara dengan wanita Amerika Asia tepercaya dan wanita kulit berwarna yang pernah mengalami trauma rasial serupa telah memberdayakan dan menghibur saya. Meskipun saya juga sering berbagi di media sosial, itu tidak selalu menjadi sumber kenyamanan mengingat risiko troll, jadi memiliki ruang aman itu penting.
  • Cobalah untuk menemukan cara penyembuhan yang menurut Anda mungkin berhasil untuk Anda dan membantu Anda memproses trauma, seperti meditasi.
  • Kurangi seberapa berbahaya pemicu potensial dengan menyusun daftar pemicu di samping daftar orang yang Anda percayai dan dapat berpaling untuk merasa aman setelah menemukan pemicu. Dan jika Anda harus berada dalam lingkungan atau situasi yang berpotensi rasis, cobalah untuk selalu bersama (atau setidaknya berhubungan dengan) seseorang yang membantu Anda merasa aman.
  • Berorganisasi bersama orang lain untuk memerangi rasisme (ini tindakan kolektif lagi!). Ini sangat penting ketika harus meminta pertanggungjawaban pemerintah dan perusahaan atas rasisme, kata Jeong.
  • Konsultasikan dan bagikan sumber daya tambahan untuk orang Amerika Asia yang mengalami rasisme selama ini. Sumber daya lain yang saya suka termasuk Sumber Daya COVID-19 dari The Asian Pacific Policy and Planning Council, Stand Against Hatred, dan Asian American Femist Antibodies: Care in the Time of Coronavirus.
  • Pastikan untuk melakukan penyembuhan setelah mengambil tindakan melawan rasisme. Saya secara teratur bertemu dengan sekelompok akademisi wanita Amerika Asia dan kami memainkan permainan sandiwara tetapi dengan gerakan tarian yang diciptakan oleh salah satu anggota, Christina Lee Kim, Ph.D.. (Sekarang kami melakukannya di Zoom.) Sangat menyembuhkan untuk melepaskan ketegangan di tubuh dan pikiran kita melalui gerakan dan tawa.