Mengapa Sudut Mulut Saya Retak — Dan Bagaimana Cara Mengatasinya?


Temui musuh bebuyutan Anda: angular cheilitis.

Macrovector / Getty Images

Jalan untuk menyadari saya menderita angular cheilitis itu kasar. Awalnya saya pikir saya baru saja mengalami kasus bibir pecah-pecah yang sangat parah. Bagaimanapun, saat itu musim dingin, dan saya bukan pengguna lip balm yang keras. Tapi apapun yang aku lakukan — mengoleskan Vaseline, berusaha sekuat tenaga untuk tidak menjilat bibirku — retakan di sudut mulutku tidak kunjung hilang. Saya berjalan di sekitar kampus saya dengan perasaan seperti Joker, meyakinkan semua orang di sekitar saya bertanya-tanya, * Mengapa begitu serius? *

Ketika saya akhirnya menemui dokter kulit tentang retakan tersebut, dia melihat saya dan memberikan diagnosis langsung: angular cheilitis (diucapkan "key-litis"). Sederhananya, peradangan di sudut mulut, menyebabkan area tersebut terlihat merah, bengkak, dan pecah-pecah. Oh, dan itu menyakitkan juga. Rasanya seperti seseorang mengiris sudut-sudut yang sudah jengkel itu setiap kali aku membuka mulut.

Kabar baiknya: Setelah saya mendapat diagnosis dan perawatan yang tepat, retakan itu hilang dalam beberapa hari. Tapi minggu-minggu menjelang pengangkatan kulit saya sangat menyakitkan, untuk sedikitnya. Tidak tahu apa retakan itu, mengapa retakan itu berkembang, dan apakah retakan itu akan hilang selalu menjadi sumber kecemasan dan kesadaran diri. Memahami dari mana retakan ini berasal (dan, yang paling penting, bagaimana cara menghilangkannya) membuat angular cheilitis sedikit kurang menakutkan.

Apa sebenarnya angular cheilitis itu?

Tidak seperti bibir pecah-pecah yang umumnya terjadi karena kurangnya kelembapan, angular cheilitis adalah infeksi jamur.

Mulut Anda adalah ekosistemnya sendiri, yang mengandung banyak spesies bakteri, virus, dan jamur, termasuk sejenis jamur yang disebut * Candida albicans *. Untuk sebagian besar, jumlah normal * Candida albicans * hidup di mulut Anda dan tempat lain di tubuh Anda (seperti vagina Anda) tanpa menyebabkan kerusakan, tetapi terkadang, dapat berkembang biak dan menyebabkan infeksi yang disebut kandidiasis, menurut Pusat untuk Pengendalian dan Pencegahan Penyakit.

Jadi bagaimana tepatnya hal ini menyebabkan angular cheilitis? Pertanyaan bagus. Anehnya, air liur yang terkumpul di sudut mulut Anda benar-benar dapat mengeringkan area tersebut, menyebabkan retakan dan retakan, Ted Lain, M.D., kepala petugas medis Sanova Dermatology, mengatakan pada DIRI. Saat Anda menjilat sudut mulut untuk meredakan iritasi atau mencoba menambah kelembapan, pada dasarnya Anda memberi ragi tumpangan gratis ke dalam luka terbuka tersebut. “Ini hanya tempat berkembang biak bagi ragi untuk tumbuh,” kata Dr. Lain.

Apa saja gejala utama angular cheilitis?

Gejala angular cheilitis mungkin terlihat jelas bagi siapa pun yang mengalaminya. Secara umum mereka dapat mencakup:

  • pemutihan atau penebalan kulit di sekitar sudut mulut Anda
  • kemerahan dan bengkak di daerah tersebut
  • retak atau mengeras di sudut mulut Anda
  • nyeri atau nyeri
  • pembakaran

Anda mungkin hanya mengalami gejala ini di satu sisi mulut Anda, atau mungkin muncul di kedua sisi. Meskipun gejala ini biasanya hanya terlihat di area sekitar mulut Anda, dalam kasus ekstrim gejala ini dapat meluas hingga ke pipi Anda.

Inilah yang dapat menyebabkan angular cheilitis Anda:

Angular cheilitis tidak memiliki satu penyebab spesifik, tetapi beberapa hal dapat membuat Anda lebih rentan. Berbagai faktor dapat memengaruhi peluang seseorang terkena angular cheilitis.

Mulut kering: Orang dengan mulut kering, alias xerostomia, memiliki kemungkinan lebih tinggi mengalami retakan mulut ini.

Dehidrasi: Dehidrasi adalah salah satu penyebab utama xerostomia. Orang dengan kondisi kesehatan tertentu, seperti diabetes yang tidak terkontrol, sangat rentan terhadap peningkatan buang air kecil dan dehidrasi dan, oleh karena itu, lebih mungkin mengembangkan angular cheilitis.

Pengobatan: Pengobatan yang dapat mengiritasi kulit, seperti obat jerawat isotretinoin, atau pengobatan seperti kemoterapi juga dapat menyebabkan iritasi dan kekeringan yang menyebabkan angular cheilitis.

Kondisi autoimun: Xerostomia juga merupakan ciri khas sindrom Sjogren kondisi autoimun. Gangguan autoimun lainnya, seperti lupus, penyakit Crohn, dan kolitis ulserativa, dapat memicu perubahan autoimun yang mengarah pada insiden angular cheilitis yang lebih tinggi.

Kekurangan nutrisi: Kekurangan zat besi dapat menyebabkan anemia, yang oleh para peneliti dikaitkan dengan angular cheilitis. Salah satu hipotesis umum adalah bahwa kekurangan zat besi dapat menurunkan kekebalan seseorang, meskipun itu tidak ditetapkan. Asupan beberapa vitamin B dan seng yang tidak mencukupi juga telah dikaitkan dengan angular cheilitis, berpotensi karena perannya dalam menjaga sistem kekebalan tubuh tetap kuat.

Sindrom Down: Kaitannya di sini mungkin sebagian disebabkan oleh apa yang dikenal sebagai hipotonia otot, atau tonus otot yang lebih rendah dari biasanya. Ini dapat mendorong orang dengan sindrom Down untuk menjaga mulut mereka tetap terbuka dan membiarkan lidah mereka menonjol, mengiritasi sudut mulut mereka.

Usia: Banyak dari faktor risiko ini menyebabkan orang lanjut usia paling mungkin mengembangkan angular cheilitis. Orang lanjut usia lebih mungkin mengalami mulut kering, misalnya. Mereka juga sering membahayakan sistem kekebalan, yang membuat mereka lebih sulit melawan infeksi, kata Dr.Lain. Risiko tambahan terletak pada perubahan terkait usia di sekitar mulut mereka, kata Joshua Zeichner, M.D., direktur penelitian kosmetik dan klinis di bidang dermatologi di Rumah Sakit Mount Sinai. “Ketika orang yang lebih tua kehilangan dukungan struktural di sekitar mulut, sudut cenderung mengarah ke bawah, dan Anda mengembangkan lipatan di sudut-sudut itu, di mana air liur cenderung menggenang,” Dr. Zeichner memberitahu DIRI.

Cuaca: Saya bukti bahwa Anda tidak perlu termasuk dalam kategori di atas untuk mengatasi angular cheilitis. Saya memiliki faktor risiko acak saya sendiri. Misalnya, kondisi saya yang terjadi pada bulan-bulan musim dingin, ketika kulit dan bibir cenderung menjadi sangat kering, menurut Dr. Lain.

Peralatan oral: Gejala saya juga bertepatan dengan saya memakai retainer nightly saya lagi setelah benar-benar mengabaikannya selama beberapa tahun, yang merupakan penyebab yang cukup umum. “Alat apa pun yang Anda miliki di mulut Anda — kawat gigi, pelindung, atau apa pun yang mengubah anatomi mulut Anda — dapat memengaruhi apa yang terjadi pada air liur Anda saat Anda tidur,” kata Dr. Lain.

Bagaimana cara mengobati angular cheilitis?

Pertama, Anda membutuhkan diagnosis yang akurat. Untungnya, sebagian besar ahli kulit dan spesialis pengobatan mulut dapat langsung mendiagnosis angular cheilitis. “Penampilannya sangat khas,” kata Dr. Zeichner.

Jika Anda didiagnosis dengan angular cheilitis, dokter Anda mungkin meresepkan kortikosteroid topikal untuk mengurangi peradangan dan krim antijamur untuk menghilangkan pertumbuhan jamur yang berlebihan, A. Ross Kerr, DDS, spesialis pengobatan mulut dan profesor klinis di Departemen Mulut dan Maksilofasial Patologi, Radiologi, dan Kedokteran, dan Fakultas Kedokteran Gigi Universitas New York, memberi tahu DIRI.

Tetapi jika Anda curiga Anda menderita cheilitis sudut dan tidak dapat langsung menemui dokter kulit atau dokter mulut, Dr. Zeichner merekomendasikan penggunaan krim hidrokortison 1% yang dipasangkan dengan obat antijamur yang dijual bebas, seperti yang digunakan untuk kaki atlet. Meskipun Anda dapat menggunakan krim antijamur sendiri untuk membersihkannya, hanya menggunakan kortikosteroid topikal dapat memperburuk kondisi. “Kortikosteroid menurunkan sistem kekebalan di mana Anda menerapkannya, sehingga membuat infeksi menjadi lebih buruk,” kata Dr. Lain.

Jika Anda memiliki kasus kecil angular cheilitis, perawatan DIY ini mungkin cukup untuk Anda. “Jika Anda mencoba pengobatan rumahan dan tidak membaik setelah satu atau dua minggu, pastikan untuk mengunjungi dokter kulit untuk mendapatkan bantuan tambahan,” kata Dr. Zeichner.

Berikut cara mencegah angular cheilitis kembali:

Jika Anda pernah mengalami angular cheilitis sebelumnya, ada beberapa langkah yang dapat Anda lakukan untuk mencegahnya terjadi lagi, tetapi tidak ada yang bisa dijamin.

Saya tidak pernah menderita angular cheilitis selama bertahun-tahun (mengetuk kayu), tetapi menulis cerita ini benar-benar memicu paranoia saya. Jika Anda berada di halaman yang sama, berhati-hatilah: Anda mungkin bisa mengurangi peluang Anda untuk jatuh lagi. Di malam hari, coba aplikasikan pelembab yang mengandung petroleum jelly di sekitar bibir Anda. “[Ini] dapat membantu memberikan segel pada kulit untuk mencegah air liur mengganggu lapisan luar,” kata Dr. Zeichner.

Penting juga untuk tetap terhidrasi sebanyak mungkin untuk mengurangi kekeringan — terutama selama bulan-bulan musim dingin — dan mempraktikkan kebersihan gigi yang baik untuk menjaga ekosistem di mulut Anda tetap terkendali, kata Dr. Kerr.

Saat Anda melakukannya, lakukan yang terbaik untuk berhenti menjilat bibir Anda. “Kita cenderung lebih sering menjilat bibir dan sudut mulut kita untuk melawan kekeringan, tetapi semakin sering Anda melakukannya, semakin buruk hasilnya,” kata Dr. Kerr.

Terakhir, jika Anda menyukai makanan manis yang mengamuk dan sudut mulut Anda terus-menerus meradang, coba kurangi gula sedikit — ragi Candida benar-benar memakannya, Dr. Kerr menjelaskan. (Atau setidaknya pastikan kesehatan mulut Anda benar-benar terbaik dengan menyikat gigi setidaknya dua kali sehari dan membersihkan gigi dengan benang setiap hari.)

Jika Anda melakukan semuanya dengan benar dan retakan masih sering muncul kembali, inilah saatnya menemui dokter untuk mencari akar masalahnya. “Anda mungkin cenderung mengembangkan kandidiasis karena sistem kekebalan Anda tidak berfungsi sebagaimana mestinya,” kata Dr. Kerr. Dengan melakukan perawatan terbaik untuk setiap masalah kesehatan yang mendasarinya, Anda juga dapat membantu mencegah wabah cheilitis sudut.